Bernard_Citroen
BERNARD CITROËN

(1925-2009)

1925 Naissance à Amsterdam, dans une famille juive de bijoutiers et d'orfèvres.
La maison de ses parents, grands amateurs d'art, est un lieu de rendez-vous pour artistes et intellectuels.
1941Apprentissage chez un maître bijoutier, interrompu par la guerre.
Entré dans la Résistance à 16 ans, il doit vivre clandestinement. Il lit tout ce qu'il peut trouver, emporte partout sa Bible, et commence à tailler de petites sculptures en os ou en ivoire.
1946Arrivée à Paris. Il s'inscrit à la Sorbonne, où il suit avec passion les cours du grand médiéviste Gustave Cohen.
S'installe à Saint-Germain-des-Prés.
1947Rencontre avec Zadkine, sculpteur qu'il considèrera comme son maître et dont il fréquente assidûment l'atelier.
Retrouve Foujita, Kisling, Van Dongen, Campigli, connus dans son enfance.
1949Rencontre avec Jean Cocteau. Publie une revue de jeune poësie, Osmose, avec la collaboratin de Cocteau, André Salmon, Philippe Soupault, Zadkine. En 5 ans, il publie plus de 80 poëtes.
1950-53Voyages en France puis en Italie, en Turquie, en Egypte et en Grèce, pour de longs séjours consacrés à l'étude de l'Antiquité et de la sculpture.
A Athènes, sur l'immense chantier de reconstruction de la Stoa, il apprend d'un contremaître à tailler le marbre.
1954Premier atelier. Il saborde lui-même Osmose et se consacre désormais entièrement à la sculpture, en taille directe, sur pierre et sur marbre.
Ses premières oeuvres sont marquées par l'art archaïque grec et la mythologie. (Narcisse ; Les adieux de Thésée à Hippolyte ; Icare)
1957Première exposition personnelle, à la Galerie L'Antipoëte à Paris.
1957-65Expositions personnelles à Paris (Galerie Jacques Casanova, Institut Néerlandais, Union des Banques de Paris), en province et à l'étranger (Musée Mesdag de La Haye, Centraal Museum d'Utrecht, qui acquiert plusieurs de ses oeuvres).
Participation à des expositions collectives (Salon des Indépendants, Salon de la Jeune Sculpture, Biennales de Sculpture de Paris au Musée Rodin).
1961Saint Bernard guidant le Dante, première grande sculpture religieuse d'inspiration chrétienne.
1968Conversion au catholicisme. Après s'être intéressé à différents penseurs et philosophes, mystiques, hindous, bouddhistes,... et chrétiens, il demande le baptême.
1969Début de la collaboration avec la Cristallerie Daum, dont résultent quatre séries de sculptures en verre.
1973Participation à l'exposition "Art et christianisme" dans les Jardins du Luxembourg à Paris.
1977Premier séjour au Japon. Désormais, il partagera son temps entre Paris et Tokyo.
1978Début de la collaboration avec la Monnaie de Paris, pour laquelle il réalise des médailles et des petites statues en bronze, ainsi que des bijoux.
1980Réalisation, à Tokyo, des premières séries de Découpages en papier, qui seront repris dans plusieurs livres, dont Dialogue avec le papier (Tokyo, Shunjû-sha Edition, 1993).
1983Première exposition personnelle au Japon, à l'International Press Club de Tokyo.
1983-94Expositions personnelles à Paris (Galerie des Dinandiers) et au Japon (Galerie de la Paix à Kobe, Galerie Miyuki, Galerie Shinseido, Kid aïlak Art Hall à Tokyo, Shinano Drawing Museum à Nagano).
Participation au Salon d'Automne de Paris, à la Contemporary Art Expo de Tokyo et à l'International Art Expo de New York.
1984Inauguration d'une grande statue du Sacré Coeur de Jésus, réalisée en résine et or pour les jardins de l'Université Catholique du Sacré Coeur de Tokyo.
1991Inauguration du monument funéraire de la paroisse Saint-Pierre de Tokyo, réalisée en bronze pour le cimetière chrétien de Tokyo (Itsukaïchi).
1994Grande exposition de sculptures religieuses dans l'église Saint-Séverin à Paris.
1997Réalisation d'une croix d'autel en bronze avec la Monnaie de Paris, pour commémorer le 400e anniversaire des martyrs de Nagasaki.
2005Rétrospective des oeuvres sur papier au Nakanosawa Museum (Japon).
2009Décès à Paris.
Ses oeuvres lithographiques sont acquises et exposées par l'Utsunomiya Museum of Art (Japon).

L'oeuvre sculpté de Bernard Citroën comprend plus de 350 sculptures en pierre et marbre.


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